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A principios de 2000, Sony lanzó la Cyber-shot S70, que incluía el último sensor CCD de 3 megapíxeles de la empresa con un zoom 3x de la marca Carl Zeiss y una gran cantidad de características a un precio de $800 que superaba a muchos de sus rivales. Lo revisé en la edición de agosto de 2000 de la revista PCW y me gustó tanto que abrí mi propia billetera y compré uno.

Sí, queridos espectadores, en este episodio de Dino Bytes, estoy revisando mi propio S70 para ver si todavía me hace latir el corazón 21 años después de gastar la mayor parte de 700 libras en él.

Dependiendo de su región, el S70 se lanzó junto con los modelos S50 y S30 de gama baja, pero el S70 era el que quería con la resolución de 3 megapíxeles de gama alta. Pero a pesar de tener el mejor sensor de Sony en este momento para este tipo de cámara, la compañía decidió alojarlo en un cuerpo sorprendentemente aburrido: olvídese de los innovadores diseños giratorios de la serie F hasta la fecha, en cambio, el S70 optó por un cuerpo más o menos similar a un paquete de mantequilla en tamaño y forma, y ​​casi tan cómodo de sostener también. Puede ver el escaso agarre desde la parte superior, junto con el dial de modo simple de tres posiciones, la pantalla de información LCD básica y el micrófono mono para el modo de video o clips de audio. Mientras tanto, en la parte trasera, el S70 era típicamente Sony, un maestro de la miniaturización con una dispersión de pequeños botones que no eran particularmente cómodos. En uso, se sintió bastante diferente a la Canon G1 y la Nikon 990, que se beneficiaron de décadas de experiencia en ergonomía de cámaras fijas.

Para la composición, tenía la opción de una pantalla de 2 pulgadas, fija en posición a diferencia de la pantalla G1 con bisagras laterales o el cuerpo giratorio del 990, pero eso a su vez lo ayudó a alcanzar un precio más bajo. Mientras tanto, en la esquina había un visor óptico básico, en realidad el primero en una Sony Cyber-shot.

Sony le dio mucha importancia a la lente, con su rango óptico de 3x equivalente a 34-102 mm y control total sobre la brillante apertura de f2-2.5. Pero lo que lo hizo realmente especial fue la marca Carl Zeiss, una colaboración que prometía la nitidez que merecía el sensor de alta resolución. La combinación ciertamente produjo imágenes atractivas, pero parecía idéntica a la lente de la PowerShot G1 de Canon, así como a la Epson 3000Z, ambas con marcas alternativas deportivas. Todavía no sé quién lo hizo, pero estoy bastante seguro de que es la misma lente en estos tres modelos de la competencia.

Mientras tanto, en la esquina trasera hay una entrada de CC para cargar la batería dentro de la cámara. Sony suministró el S70 con un adaptador de CA que también funcionaba como cargador y fuente de alimentación principal, cuando la mayoría de las cámaras te cobraban extra por uno. La carga también fue rápida, pero, de manera molesta, el adaptador de CA era más grande que la propia cámara, lo que resultó ser un problema al empacar para los viajes.

Detrás de una gran solapa en el costado de la cámara, encontrará el compartimiento de la batería, hogar del importante paquete de litio de información NP-FM50 que permitió que el S70 indicara exactamente cuántos minutos de carga quedaban. Mejor aún, se jactó de más del doble de la vida útil de muchas cámaras rivales, especialmente aquellas que usaban baterías AA, lo que confirma que la S en el nombre del modelo significa Stamina. Lamentablemente, mi batería original ya no tiene carga, pero hay reemplazos disponibles. Compré un reemplazo DSTE FM-50 de Amazon que cuesta solo 12 libras y parece funcionar bien hasta ahora.

En el compartimento de la batería también se encuentra la ranura para la tarjeta de memoria, y como era de esperar, el S70 adoptó el formato Memory Stick patentado de Sony en forma de chicle de cuerpo entero. Perdí el cable USB del S70, así que usé mi cámara Sony U20 como lector de tarjetas, ya que tiene un puerto USB más estándar.

Es posible que la S70 haya albergado el mejor sensor de Sony para este tipo de cámara en ese momento, pero no fue la primera cámara en contar con 3 megapíxeles. La PowerShot S20 de Canon tuvo ese honor con exactamente el mismo CCD de 1/1,8 pulgadas, grabando imágenes con 20481536 píxeles, suficiente para hacer una impresión de 7×5 pulgadas a 300 ppp o incluso una de 10×8 pulgadas de un solo tirón. Nuevamente, frente a las críticas de los modelos anteriores que aumentaron demasiado su compresión JPEG, Sony se había vuelto suave con el S70 con imágenes que medían alrededor de 1.4 MB cada una, pero molestamente sin otras opciones de JPEG. Esto significaba que solo podía sacar unas cinco fotos en el escaso dispositivo de 8 MB suministrado con el S70, en un momento en que la mayoría de los rivales venían con tarjetas de 16 MB y una opción de compresión JPEG. Sin embargo, el S70 ofreció algunos formatos alternativos, incluida una opción mono GIF para la captura de documentos, así como un TIFF sin comprimir, pero con 9 MB cada uno, ni siquiera podía colocar uno en la tarjeta suministrada.

La velocidad también fue un problema. Esos archivos TIFF tardaron aproximadamente 40 segundos en grabarse, mientras que la cámara en sí tardó varios segundos en encenderse, entrar en reproducción o alternar entre imágenes. Pero al menos proporcionó mucho control de exposición, incluidos los modos de prioridad de apertura y obturación, este último accediendo a velocidades entre 1/1000 y 8 segundos.

También puede grabar video en el S70, aunque en un modo QVGA de alta calidad, con 320240 píxeles a 15 fps con audio mono. Los clips también se limitaron a 15 segundos cada uno.

La velocidad y la ergonomía cuestionable fueron las desventajas de la S70, pero el almacenamiento en búfer modesto y un conjunto de funciones cuidadosamente recortadas le permitieron socavar la Nikon COOLPIX 990 y la Canon PowerShot G1 al mismo tiempo que ofrecen una calidad similar. Esas eran las cámaras a las que aspiraba, pero la S70 era la que realmente podía pagar y me sirvió bien, permaneciendo en mi familia incluso después de que la actualicé un año después a la S85 de 4 megapíxeles.

Como mencioné en las revisiones de otros modelos de 3 megapíxeles de alrededor del año 2000, representó un punto de inflexión no solo en el precio, sino también en la resolución, siendo la primera vez que las imágenes digitales realmente se volvieron utilizables para mí.

El S85 fue el último modelo S en esta forma cuadrada, con Sony lanzando y experimentando con múltiples series alternativas, incluida la popular gama P. El S volvió de vez en cuando, pero no con el impacto del S70 y S85, que para mí son clásicos cuadrados del momento e ideales para coleccionistas.

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